Parasites

Le genre Rattus (Fisher, 1803)
Rat noirRat surmulot

Riche de 56 espèces dans le monde, ce genre est représenté en Europe par le Rat noir (Rattus rattus) et le Rat surmulot (Rattus norvegicus): ce sont les plus grands Murinés européens (ci-dessus, dessin J. Aubry).Le Rat noir est un rongeur de taille un peu plus faible que celle du Rat surmulot. Il s'en distingue particulièrement par les dimensions relatives de la queue, toujours plus longue que la dimension tête et corps. Le nombre des anneaux de la queue atteint 200 à 260. Il possède également une tête plus fine, un museau plus pointu, des oreilles plus longues et plus ou moins glabres, des pieds plus courts, des poils plus longs et une fourrure plus brillante que le Rat surmulot. La femelle possède 10 mamelles. Trois formes, basées sur la coloration, sont régulièrement rencontrées, mais tous les intermédiaires existent:— à ventre blanc (morphefrugivorus);— à ventre gris (morphe alexandrinus);— mélanique : de couleur noire (morphe rattus);Chez le Rat surmulot, le dos est gris-brun et le ventre plus clair, généralement blanc sale. La queue (160-190 anneaux) est toujours plus courte que la longueur tête et corps. C'est ce caractère qui, dans la nature, est le plus aisé à utiliser pour le différencier du Rat noir. La femelle possède 12 mamelles, rarement 10. La mutation albinos est utilisée comme animal de laboratoire.

Rat noir Rat surmulot La forme du crâne permet de bien distinguer les deux espèces, même sur des exemplaires incomplets. Les contours des os sont très anguleux chez le rat surmulot, plutôt arrondis chez le rat noir. La distinction s'effectue également en crâniométrie par l'examen des lamelles dentaires des première et deuxième molaires supérieures.
Extrait du livre "Les rongeurs de France" - H. Le Louarn, J P Quéré - Editions INRA

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